GARRAFAS PLÁSTICAS FEITAS COM PLANTAS – PLASTIC BOTTLES MADE WITH PLANTS

GARRAFAS PLÁSTICAS FEITAS COM PLANTAS

 

Por Stephanie D’Ornelas em 20.09.2011 as 17:30

Você pode viajar para qualquer lugar, e mesmo assim, vai ser difícil não acabar com uma garrafa de Coca-Cola ou Pepsi na mão, ou pelo menos ver esses refrigerantes para vender. Essas garrafas podem ser recicladas, mas ainda sim essa parcela será mínima: muitas delas terão seu fim abandonadas nas ruas ou em rios.

É por isso que o desenvolvimento e lançamento de garrafas de plástico feitas com pelo menos uma porção de materiais vegetais pode representar uma boa notícia para o meio ambiente.

A Coca-Cola anunciou o lançamento de uma garrafa de plástico feita com até 30% de fontes vegetais. A garrafa é idêntica a PET – nossa velha conhecida, que é amplamente utilizada em todo o mundo.

A “PlantBottle”, como é conhecida a garrafa ecológica, já pode ser encontrada aqui no Brasil e na Suécia. A meta da Coca é que ainda este ano 5 bilhões dessas garrafas sejam enviadas para todo o mundo.

É claro que a principal concorrente da Coca, a Pepsi, não poderia ficar para trás. Em março deste ano, a empresa anunciou “a primeira garrafa PET feita inteiramente à base de plantas, recursos totalmente renováveis”. Esse produto deve ser testado em 2012, e se tudo correr bem vai passar para a comercialização.

Mas, como sabemos, as vantagens sempre vem acompanhadas de algumas desvantagens. Utilizar plantas para produzir plástico reciclável levanta os mesmos enigmas que surgem nas discussões sobre o uso de plantas para produzir bicombustíveis – ou seja, eles competem pelo acesso a fertilizantes, água e terra, podendo afetar a disponibilidade e o preço dos alimentos no mercado.

Atualmente, a PlantBottle é feita usando etanol feito com a cana do Brasil, fato que tem sido criticado por estar ocupando os antigos espaços da floresta amazônica. A Coca-Cola diz que nas fazendas de cana são utilizados “processos de cultivo eficazes”.

Já a nova garrafa da Pepsi é feita a partir de materiais como a palha de milho, capim e casca de pinheiro. Na teoria, isso significa que a empresa competiria menos por recursos que afetam as culturas alimentares, como terra e água. Segundo relatos, a Coca-Cola já está de olho nessas fontes também.

Mesmo que a nova tecnologia para garrafas de plástico faça com que a maior parte delas passe a ter fontes renováveis, essas garrafas bioplásticas não seriam tão perfeitas quanto parecem do ponto de vista ambiental. Por exemplo, elas poderiam se encontrar mais facilmente nas grandes manchas de lixo no mar, se misturando com outros detritos orgânicos. [MSN]

PLASTIC BOTTLES MADE WITH PLANTS

The Coca Cola Co.

The Coca Cola Co. is rolling out bottles around the world made with up to 30 percent plant materials.

By John Roach, contributing writer at msnbc.com.

Travel to almost anywhere in the world and chances are high that a bottle of Coke or Pepsi is close at hand. That’s why the development and rollout of plastic bottles made with at least a portion of plant materials is potentially good news for the environment.

The Coca-Cola Co. made headlines in the UK on Mondaywith the rollout there of its plastic bottle made with up to 30 percent plant material. The bottle is an identical match with polyethylene terephthalate (PET), a type of recyclable plastic widely used around the world.

The so-called PlantBottle is already found in markets from Brazil to Sweden. The UK addition keeps the company on track to reach its 2011 goal of shipping 5 billion of the bottles worldwide.

Meanwhile, the company’s competitor, PepsiCo, reported in March that it has developed “the world’s first PET plastic bottle made entirely from plant-based, fully renewable resources.” The company plans to test the product in 2012 and, assuming all goes well, will move to full scale commercialization.

Departure from tradition
Both bottles are a departure from traditional PET, which is made with a variety of petroleum-based materials. The Coke bottle consists of a formula to make one of these components, mono-ethylene glycol (MEG), from plant material.

MEG accounts for about 30 percent of the weight of a PET bottle. The other 70 percent comes from purified terephthalic acid (PTA). PepsiCo “cracked the code” that allows for a 100 percent PET plant based plastic bottle, Rocco Papalia, a senior vice president of advanced research, told The Associated Press.

Darby Hoover, a resource specialist with the Natural Resources Defense Council in San Francisco, told me Friday that this molecular development makes the bottles “recyclable with regular fossil fuel derived PET” and that PET in their fossil fuel form are some of the plastic-recycling industry’s biggest success stories.

For its part, the Coca Cola Co. said in a FAQ that it’s working on the technology to develop PTA from plants, but it will take a few more years for a commercial breakthrough.

The innovation in the bottles, Hoover noted, is likely possible given the R&D budgets of the companies and could, potentially, influence other business. “The challenge is going to be will they enable companies to access the technology that makes it possible,” she said.

Always, there are tradeoffs
Of course, using plants to make recyclable plastics has many of the same conundrums of using plants to make biofuels – that is, they compete for access to resources such as water, fertilizer and land, all of which can impact the availability and price of food.

Currently, the PlantBottle is made using sugarcane ethanol from Brazil, which has been criticized for eating away at the Amazon rain forest. Coca-Cola says they source their sugarcane ethanol from farms that “use effective cultivation processes.”

PepsiCo’s bottle is made from materials such as corn husks, switch grass, and pine bark, which in theory compete less with food crops for land and water. The Guardian notes that Scott Vitters, head of sustainable packaging at Coca Cola, has his eyes on those sources as well.

But even if the technology is made open source and the world’s plastic bottles are all plant derived, the bioplastic PET bottles aren’t perfect from an environmental point of view, Hoover said. For example, they could easily find themselves in the garbage patches of the sea.

“Something like this PlantBottle, which is made to be molecularly identical with fossil fuel derived PET, is going to be an equal concern as marine debris as a fossil fuel derived bottle,” she said. “There’re always tradeoffs and there’s always going to be something that is a challenge.”

More stories on the green future:


Hat tip to Tom Paulson’s Humanosphere.

John Roach is a contributing writer for msnbc.com.

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